Kasinoilla pelattavien erilaisten pelien historia on jo tuhansia vuosia vanha. Kasinomainosten pyöriessä televisioruuduilla voisi kuvitella, että uhkapelaaminen on tuore keksintö, mutta itse asiassa villitys on alkanut jo kauan ennen teknologista aikakauttamme.

Uhkapelaamisen tarkkaa alkupistettä ei ole pystytty selvittämään, mutta se vaikuttaa olleen jollain tapaa osa kaikkia kulttuureja. Esimerkiksi erilaisista muinaisista kreikkalaisista, roomalaisista ja kiinalaisista teksteistä löytyy mainintoja uhkapelaamisesta.

Uhkapelaamisen kehityskulku

Monet uskovat uhkapelaamisen kuuluneen tiiviisti ihmiskunnan harrasteisiin jo ihmiskunnan alkuajoista asti – ymmärrettävistä syistä. Esimerkiksi arpakuutio on mainittu ensimmäisen kerran kirjallisessa muodossa kreikkalaisissa muinaisissa teksteissä, joiden iäksi uskotaan yli 2 500 vuotta.

Egyptistä puolestaan on kaivauksissa löytynyt konkreettinen arpakuutio, jonka uskotaan olevan peräisin 1300-luvulta eaa. Kiinasta taasen on löydetty yli 4 000 vuotta vanhoja uhkapelaamiseen liittyviä todisteita, kun alueelta löydettyjen palikoiden on todettu toimineen pelivälineinä. Vanhin löydetty viittaus on jopa yli 40 000 vuotta vanha luolamaalaus, jonka on tulkittu esittävän arpapeliä.

Aikoinaan ilmeisesti myös kreikkalaiset ja roomalaiset sotilaat sijoittivat ansionsa noppapeleihin taisteluiden välissä. Lisäksi on löydetty todisteita, että laki velvoitti roomalaisia lapsia oppimaan noppapelejä sekä uhkapelaamista.

Kasinoiden alkutaival

Myös varsinaisia kasinoita on ollut olemassa jo vuosisatojen ajan, ja niistä on mainintoja useiden eri kulttuurien muinaisissa teksteissä. Kasinot luotiin keskiajalla, kun sen aikaiset valtiot pyrkivät rajoittamaan, missä tämän ajanvietteen pariin voi uppoutua.

Vuosisatojen saatossa ja yhteisöjen kasvaessa, myös uhkapelaaminen alana on kasvanut. Kun lopulta sekä työläisillä että aristokraateilla oli rahaa käytettävissä, he suuntasivat varoinensa kasinolle ja koettivat voittaa lisää rahaa.

Ensimmäinen tunnettu kasino avasi ovensa Italian Venetsiassa vuonna 1638, ja trendi levisi sieltä lopulta koko Eurooppaan. Euroopan ensimmäinen pelipaikka, Ridotto, ei ollut nimeltään kasino, mutta tarjosi vastaavia palveluita. Se avattiin tarjoamaan viihdettä ja valvotun mahdollisuuden pelata karnevaalikauden aikaan.

Amerikassa varhaisimmat pelihuoneet tunnettiin saluunoina. Saluunoissa matkalaiset löysivät juttuseuraa ja kurkun kostuketta, sekä usein mahdollisuuden osallistua erilaisiin uhkapeleihin. Lopulta vuonna 1994 kasinomaailma koki mullistuksen, kun teknologinen kehitys mahdollisti uhkapeleistä nauttimisen myös verkossa.

Erilaisten kasinopelien kehitys

Tunnetuista pöytäpeleistä esimerkiksi baccarat on ilmestynyt pelivaihtoehdoksi 1400-luvulla. Ensimmäisiä baccarat-versioita pelattiin Ranskassa ja Italiassa, ja peli on kehittynyt vuosisatojen aikana. Nykyisin pelaajille tuttu muoto pelistä on kulkenut kasinoille Iso-Britannian kautta Kuubasta.

Korttipelien uskotaan kehittyneen Kiinassa jo 800 eaa. Rulettina tunnettu pöytäpeli taasen keksittiin vuonna 1796 ja sitä pelattiin ensimmäisenä Pariisissa. Pokerin uskotaan yleisesti tulleen keksityksi vuonna 1829, vaikka joidenkin tahojen mukaan peli on kehitetty jo yli sata vuotta aiemmin Persiassa.

Nykyään myös slotteina tunnetut kolikkopelit pääsivät käyttöön vuonna 1891. Erityisesti nämä pelit ovat villinneet pelaajat ja nykyisin tarjolla on jopa tuhansia erilaisia vaihtoehtoja. Ihmiset ovat osoittautuneet kekseliäiksi erityisesti viihteen saralla, ja uhkapelaamisen monituhatvuotinen historia on tästä erinomainen osoitus.